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Wednesday, December 25, 2013


Happy b-day Sir Isaac Newton (by sciencemug)
Happy b-day Sir Isaac (by sciencemug)
[The picture of Sir Isaac Newton is adapted from a Public Domain image by sciencemug (source:]
*The exact date of Isaac's birthday depends on which calendar one refers to.

Tuesday, November 12, 2013


Happy B-day Lord Rayleigh (by sciencemug)
Happy B-day Lord Rayleigh! (by sciencemug)
[The picture of J.W. Strutt-Lord Rayleigh is adapted from a Public Domain image by sciencemug (source:]

John William Strutt (aka Lord Rayleigh) was born this day in 1842. The man, a physicist, found out that the sky is blue 'cause the tiny molecules that compose the atmosphere do a trick, called scattering, to the sunlight. It's something that has to do with the fact that light is an electromagnetic wave, colours have different wavelenghts, molecules in the air are mean little things that manage to mess up only with colours with short wavelenghts, like our friend, Mr. Blue (aka 'Shorty'). So the other colours pass through the atmosphere like pros, while Shorty, here, it is all 'scattered' around... 

That's the story, more or less...

But maybe it's not like that, maybe it's just that you, human beings, you all are poets, in the flourishing, clumsy, bizarre depth of your chests. So when your self-consciousness emerged along the puzzling misty path of evolution and your eyes were fuelled for the first time by this new prodigious gift from semi-casuality, you, human beings, you poets and chanters, you simply decided that your sky is blue, 'cause blue fits it. Not too strong, as a colour, to burden the spectacle of it, not too dull to lessen its simple, pure, absolute majesty. 

Well, I said may be, no? Bhà...

Ah, by the way, my lord Rayleigh, there, he won a Nobel Prize in 1904 for he (and this dude, Sir Ramsay) discovered the gas argon (you know, that stuff that is used in lighting and is less than 1% of the above mentioned atmosphere of yours). 

Ah, by the way 2 the return of the bad jokes, what else a Lord and a Sir could have discovered if not a noble gas...

Monday, October 28, 2013


Happy b-day Doc Salk_by sciencemug
Happy birthday Dr. Salk! (by sciencemug)
[The pictures of J. Salk and his signature are adapted from Public Domain images (1,2) by sciencemug (source:]

Jonas Salk, just the dude who created the first efficacious and safe polio vaccine in the 1950s. He didn't patented it, didn't earn a cent from it, 'cause he wanted it to be as accessible as possible. 

In this paper he writes: "It would appear from this review that responsibility for the problem of eliminating paralytic poliomyelitis rests with each individual for whom there is a need for vaccine, either for himself or for those for whom he is responsible; this responsibility is shared by those who are in a position to bring this knowledge to him and to help him avail himself of the necessary treatment. Little need be said about this other than to emphasize that the indications provided in this review suggest that there need be little, if any, paralytic poliomyelitis in the United States in 1957 if all who are potentially susceptible are treated with vaccine that is now available."

Thanks man!

Salk, J. E. (1957). Poliomyelitis vaccination in the fall of 1956. Am J Public Health Nations Health 47, 1-18

Sunday, October 13, 2013


How the guys decided where the prime meridian would have passed through according to this blog (by sciencemug)
How the guys decided where the prime meridian would have passed through (by sciencemug)

sciencemug- On this very day in 1884: a bunch of guys (41) from a bunch of nations (26) of all over the world are sitting in a room in Washington DC, USA. They've been invited there by the US president (Chester A. Arthur) to attend the International Meridian Conference. They are there "for the purpose of fixing a prime meridian and a universal day". 
And they do it. 
They decide that the prime meridian (i.e. the zero degree of longitude) is an imaginery line passing through "the centre of the transit instrument (see one here) at the Observatory of Greenwich", a pleasant town in the south east of England. 
They also decide that "universal day is to be a mean solar day; is to begin for all the world at the moment of mean midnight of the initial meridian, coinciding with the beginning of the civil day and date of that meridian; and is to be counted from zero up to twenty-four hours".
That's it.
PiPs: Boss...
SM- Yes?
P- Is it really true the Fish and Chips story?
SM- I like to think it is PiPs, but if we read the acts of the conference we find this, about why Greenwich was chosen: "Greenwich, is used by 72 per cent. of the whole floating commerce of the world, while the remaining 28 per cent. is divided among ten different initial meridians. If, then, the convenience of the greatest number alone should predominate, there can be no difficulty in a choice [...]".
P- Yeah Boss, definitely I like it better the Chippy story too...

- VV.AA. (1884). International Conference Held at Washington for the Purpose of Fixing a Prime Meridian and a Universal Day. October, 1884. Protocols of the Proceedings. The Project Gutenberg.

Wednesday, October 9, 2013


by sciencemug

Here the ultimate answer to one of the crucial questions ever asked in the history of humanity: "What came first, the wheel or the donut?"

Thursday, September 12, 2013


by sciencemug
by sciencemug

Voyager1, launched by NASA in 1977 with its twin Voyager2, is now the first human piece of tech to reach the interstellar space!

NB: The inside joke may result obscure for a non italian reader.
NBB: The inside joke may result stupid for anybody.
NBBB: The inside joke may result funny for somebody in Italy (but this blog has not great expectations about that)

Sunday, September 8, 2013


PiPs- Hey boss, it's been a while since our last appearence in this place. Are we still alive?
sciencemug- Have we ever been, PiPs? This is the right question, my little web minus habens...
P- But, boss, we have armpits! This must be a solid evidence that we are living things, right?
SM- May be PiPs, may be... Anyway that anatomical detail you just mentioned could be useful in the near future, since the next post will deal about human sweat and chemicals from the armpits. 
P- Right boss, right...
SM- Ah PiPs, by the way...
P- Yes boss?
SM- You should really take a shower of electrons from a website of some soap company in the near future...
P- Ok boss!
P- Boss?
SM- Yes PiPs?
P- What exactly does 'minus habensmeans?
SM- Oh it's a french saying*, it means you're a good guy.
P- Got it, thanks boss!
P- Boss?
SM- Yeah?
P- I don't like French, boss...
SM- Don't worry PiPs, they probably don't like you either...

*It's clearly a joke, of course it's not a french saying. Everybody knows it's a swahili one that means 'cheap post of a dummy blog which -the blog- thinks to be funny but indeed it's only lame'

Tuesday, August 6, 2013


Happy B-day Sir Alexander Feleming! (by sciencemug)
Happy B-day Sir Alexander Feleming! (by sciencemug)

[The picture of Alexander Feleming is adapted from a Public Domain image by sciencemug (source:]

Fleming, you know, the penicillin guy...

Thursday, July 25, 2013


Happy birthday Rosalind Franklin! (by sciencemug)
Happy birthday Rosalind Franklin! (by sciencemug)
[The picture of Rosalind Franklin is adapted from a Public Domain image by sciencemug (source:]
[The DNA X-ray diffraction image is a drawing (by sciencemug) of the original one appeared in this Nature paper in 1953]

Rosalind Franklin was an English scientist who played a very important role in the discovery of the DNA structure, the glorious double-helix.

Monday, July 22, 2013


Happy birthday Gregor! (by sciencemug)
Happy birthday Gregor! (by sciencemug)
[The picture of Mendel is adapted from a Public Domain image by sciencemug (source: Wikimedia Commons)]

Gregor Mendel, father of genetics.
Here his paper about his historical experiment.

Saturday, July 20, 2013


by sciencemug
Armstrong and Aldrin raise the US flag on our Moon

Armstrong and Aldrin raise the US flag on our Moon

[The GIF is made by sciencemug with frames from this video (source Wikimedia Commons)]

20-July-1969: Neil Armstrong and Edwin "Buzz" Aldrin are the first humans to land and walk on our Moon. Micheal Collins and the two of them are the NASA 'Apollo 11 mission' crew.

Saturday, June 29, 2013


The "New Post" graphic (by sciencemug)
by sciencemug
By the way, want to see a pic of Halley's Comet taken last time it came by, in 1986? Go here!

 (By the way, SM is me, sciencemug)

Sunday, June 23, 2013


by sciencemug
by sciencemug
[The picture of Galileo is adapted from a Public Domain image by sciencemug (source: Wikimedia Commons)]

PiPs- Meeeh... so hot...
Bernard- Meeeh...
Galileo- Meeeh... Let's look my thermoscope and see what it says...  
SM- Meeeh... 

Saturday, June 8, 2013


8-Jun: world oceans day (by sciencemug)
8 June: World Oceans Day (by sciencemug)
(also Bernard and his/her/its coworker/pal/wife/whoknowswhocares know 'bout it, isn't it something?)
(it's ok if you feel the impulse to listen to Pearl Jam while surfing this page...)

Friday, May 31, 2013


PiPs and the Dung Beetle (by sciencemug)
PiPs vs DB (by sciencemug)
Gli scarabei stercorari sono in grado di utilizzare la Via Lattea come punto di riferimento per orientare il loro movimento nelle notti senza Luna. Un gruppo di scienziati svedesi e sudafricani ha fatto la scoperta studiando lo Scarabaeus satyrus. I ricercatori, con il loro lavoro, sono stati i primi a dimostrare che nel regno animale esiste la capacità di usare la Via Lattea per l'orientamento. La scoperta è stata di recente pubblicata sul giornale scientifico Current Biology.

L'articolo scientifico raccontato in questo post ha vinto l'Ig Nobel Prize 2013 per la biologia e l'astronomia
The research-paper discussed in this post won the 2013 Ig Nobel Prize in biology and astronomy

Il primo capitolo della saga degli scarabei stercorari è qui

Summary in Eng?ish at the end of the post.

Il post si apre con un leggero lezzo di sterco che viene dall'ospite che troneggia sulla sua sfera marroncina. Lezzo che aleggia rarefatto per tutto lo schermo e si mischia in una combinazione a dir poco originale e ferale con il puzzo di sudore di PiPs. PiPs che è nervoso per l'intervista che sta per fare e che quindi suda. PiPs che non può più usare il suo deodorante preferito per via di quanto scoperto da sciencemug. E quindi PiPs che sa di puzzare, che si agita ancora di più perché sa di puzzare e che per questo suda ancora di più in un circolo vizioso che di vizio ha di fatto solo l'afrore e non la sostanza né tanto meno il divertimento.

PiPs- Bentrovato gentile pubblico di sciencemug, oggi è un post davvero speciale. Ringrazio il boss per avermi dato l'opportunità di condurre in solitaria quest'intervista ad un ospite molto particolare che abbiamo fatto arrivare dall'altro capo del mondo e che, dopo mesi di peripezie doganali, siamo riusciti finalmente ad avere a portata di domanda. Ma senza ulteriori indugi do il più caloroso benvenuto al nostro ospite, il Cav. Dott. Grand. Uff. Scarabeo Stercorario Scarabaeus satyrus, il molto onorevole Mr. Dung Beetle.
DB_by sciencemug
DB (by sciencemug)
Scarabaeus satyrus- Oh la prego, il titolato Scarabaeus satyrus era mio nonno e Mr. Beetle, beh, lui è mio padre. Mi chiami semplicemente DB, come fanno tutti i miei amici umani da noi giù da basso, in Sud Africa.
P- Va bene DB, grazie molte di essere qui con noi oggi e di averci concesso l'esclusiva per quest'intervista.
DB- Non c'è di che Pisp, grazie a voi per l'invito.
P- PiPs... Mi chiamo PiPs... Dunque, DB, entriamo subito nel vivo della storia. Ci può raccontare come sono andate le cose durante lo studio condotto dal gruppo di ricercatori svedesi e sudafricani tra febbraio e marzo del 2009 e da poco diventato un articolo scientifico?
DB- Certo PrisPs...
P- PiPs, mi... mi chiamo PiPs...
DB- Come? Oh sì sì, certo, scusi. Allora PissPs, dicevo...
P- ...
DB- ... Io e i miei amici stiamo nella riserva di Stonehenge, no, a 24°est e 26° sud, conosce no, a circa 150 chilometri a nord di Vryburg, una ridente cittadina detta anche 'Il Texas del Sud Africa' per via del suo mercato dei bovini che è il più grande dell'emisfero australe. No dico, PirPst, ci passano 250mila bestie l'anno per Vryburg, sa che cosa vuol dire?
P- Eh, vuol...
DB- Una valangata di cacca, questo vuol dire PissPt, una enorme montagna di cacca. Un Everest di sterco ogni anno... Che dio li benedica i Vryburgesi. Comunque noi, io e gli altri della mia banda, gli Sterkos, noi stiamo lì tranquilli e pacifici, no, a Stonehenge, a nord di Vryburg, che ci facciamo gli affari nostri in una bella notte stellata e senza Luna.
P- Quindi è notte, il cielo è limpido, si vedono bene le stelle ma non c'è la Luna.
DB- E io che ho detto Pirspt?
P- Già, mi scusi DB, era solo per puntualizzare per i nostri amici webnauti...
DB- Chi? Vabbè... Insomma, noi siam lì che stiamo valutando con calma se vale la pena dare l'assalto a una pila di cacca di giraffa a qualche passo (umano) da noi e poi filarcela il più in fretta possibile dalla suddetta pila per evitare la concorrenza delle altre bande rivali tipo i Cakkas, i Pupù-x, gli Eskrementos et similia...
P- Filarvela come?
DB- Filarcela facendo rotolare via le palle di sterco che abbiamo ricavato dalla suddetta pila appunto, e facendolo lungo un percoso il più lineare possibile.
P- Chiaro, se vi muovete in linea retta ci mettete meno tempo ad allontanarvi dai Cakkas et similia.
DB- Esatto.
P- Bene, ma arriviamo agli scienziati.
DB- Oh, ma certo, mi scusi, mi scusi, hehe, ho sempre la tendenza a divagare un poco quando parlo di cacca, sa, deformazione professionale... Dunque, dicevo, io e
gli altri Sterkos siamo lì tranquilli quando arrivano 'sti umani caracollanti che senza dire né 'Ah' ne 'Bhà' ci portano via.
P- Dove?
DB- Ognuno di noi viene messo sopra una buona palla di sterco al centro di un'arena rotonda di sabbia battuta che si trova all'aperto. L'arena ha un diametro di 3 metri ed è circondata da un 'muro' di stoffa alto 1 metro, senza segni particolari che ne distinguano una sua parte dall'altra.
P- Capisco. Poi, cosa succede?
DB- Succede che ci liberano e noi scappam via, sa, l'istinto, come le dicevo prima, è quello appunto di schizzar via.
P- Voi scappate, e quindi?
DB- E quindi i capoccioni scientifici calcolano la lunghezza del percorso che facciamo per uscire dall'arena: più breve e lineare è il nostro tragitto, migliore è il nostro senso dell'orientamento...
P- E come fanno scusi, a monitorare i vostri spostamenti? Per di più di notte col buio...
DB- Eeeeh, tecnologia PiPPt, tecnologia... Sospesa a 3 metri sopra la nostra testa c'è una telecamera a infrarosso che ci riprende tutto il tempo.
P- 'sti guardoni...
DB- Eh, già...
P- Vabbè, insomma vi pigliano, vi liberano con la palla di cacca e vi filmano. Tutto qui?
DB- Nope, dear Ppst. Prima ci fanno correre liberi e felici, ma poi, per non darci riferimenti -cioè per non farci vedere il cielo stellato e senza Luna- uno degli Homo scientificus prende del nastro adesivo e ci appiccica sul dorso del torace un pezzetto di cartone nero come la pece e grande abbastanza da coprirci anche il capo.
P- Perché?
DB- Come perché, Pirppts! Noi DBs abbiamo un occhio

Thursday, May 23, 2013

Saturday, May 18, 2013


by sciencemug
by sciencemug

Prossimamente, su questo blog me medesimo sciencemug, l'intervista "PiPs vs lo Scarabeo Stercorario" che cambierà per sempre le sorti dell'universo tutto e contribuirà alla risoluzione dell'annoso problema dei palloncini da fiera lasciati liberi allo stato brado che poi sporcano e chi pulisce alla fine i parabrezza la mattina con la nebbia?

Chi è lo Scarabeo Stercorario? Qui la risposta.
Chi è PiPs? Per saperlo ite qui.

It's coming, soon! The interview that will change the world, shake the galaxy and bore to death the 'Messier 13' globular cluster (but who cares 'bout it, right?).

Who's PiPs?