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Saturday, July 19, 2014

DR. LONG WHO? (PT2/2)

Dr. Crawford Long
Hi, I'm the main character of the post
Il post parte 2 (la parte 1 è qui) si apre con sciencemug che arriva sorridente davanti a un PiPs che è stato tutto il giorno su un sito turistico della Papuasia a prendere sole virtuale e soffre perciò di un devastante colpo di calore elettronico

 (Summary in Eng?ish at the end of the post)

sciencemug- Allora, PiPs, ti ricordi dove eravamo arrivati con la storia del dottor Crawford Long?
PiPs- Storia? Interroghi in storia? Ma avevi detto che oggi avresti spiegato economia domestica dei dodo! E chi è il dottor Lungo? Dove sono? Chi mi ha rubato la paperella scamosciata? Qual è il senso della vita? Due uova bastano a fare una frittata? E soprattutto... eh?
SM- Taci che ho passato gli ultimi giorni su URL Zen... Il dottor Crawford Long, caro PiPs signore degli ebeti sferici, è un medico di campagna statunitense. Nella metà del XIX secolo è il primo a usare l'etere come anestetico. Dr L. sperimenta con successo il composto durante alcuni interventi fatti su suoi pazienti informati e consenzienti.
P- Aaah, sì, sì, adesso mi ricordo. Certo, certo, il protossido d'azoto, l'etere, gli interventi. E mi ricordo anche la domanda che ti avevo fatto alla fine della parte 1: "perché l'articolo che stiamo raccontando è pubblicato solo nel 1849 visto che gli esperimenti del buon Doc. L. hanno successo nel 1842?". E tu avevi inziato a rispondermi con
SM- "Perché le cose vanno così..."
P- Esatto. Quindi? Così come?
SM- Così che il dottor Long non è un ciarlatano, è un uomo di scienza e quindi ha bisogno di tempo per fare altri intrerventi con pazienti sotto l'influenza dell'etere.
P- Ma perché, visto che i primi sono riusciti alla perfezione?
by sciencemug
by sciencemug (Dr. Long's pic adapted from a Public Domain Img (source: Wikimedia Commons)]

SM- Perché Long vuole verificare che l'assenza di dolore durante gli interventi sia effettivamente dovuta all'uso dell'etere e alle sue proprietà di anestetico e non sia invece, per dirla con le sue stesse parole, "effect of the imagination" (Long, 1849) o dovuto a "any peculiar insusceptibility to pain in the persons experimented on" (Long, 1849).
P- Uh, davvero scrupoloso il nostro medico di campagna Crawford. Quindi cosa fa?
SM- Fa altre operazioni. In particolare due nell'estate del 1843 e due nel 1845.
P- Nel 1843 chi taglia?
SM- Una donna, Mary Vinson, che ha tre cisti da asportare. Doc. L. la opera due volte nello stesso giorno. Una volta con l'uso dell'etere e una volta senza.
P- E la paziente naturalmente strilla 'aaaaaaaaaahhhhhhiiiii!' solo quando 'bisturizzata' senza aver respirato l'etere.
SM- Esatto. E lo stesso succede nel 1845 con un ragazzo di nome Isam, uno schiavo a cui il nostro chirurgico Crawford amputa due dita malate. Anche in questo caso Doc. L. fa due interventi e il ragazzo prova dolore solo durante quello in cui non ha sniffato l'etere.
P- Insomma il Dottor Crawford Long prova che l'etere è un efficace anestetico. E poi?
SM- Te lo faccio dire da lui: "After fully satisfying myself of the power of ether to produce anaesthesia, I was desirous of administering it in a severer surgical operation than any I had performed. In my practice, prior to the published account of the use of ether as an anaesthetic, I had no opportunity of experimenting with it in a capital operation, my cases being confined [...] to the extirpation of small tumors, and the amputation of fingers and toes."(Long, 1849)
P- Vabbè, nun ce la fa' a fare il trapianto di cervello e sopracciglia su un paziente 'eterizzato', però almeno ha le testimonianze scritte e giurate dei suoi pazienti (1) e può quindi essere riconosciuto come il primo ad aver usato l'etere come anestetico.
SM- Bhà sì e no. La Medical Association of Georgia nel 1852 riconosce a Doc. Long i suoi meriti e il suo primato con una risoluzione nella quale c'è scritto che "[...] this society is of the opinion that Dr. Crawford W. Long [is] the first person who used Sulphuric Ether as an anesthetic in operations [...]"(1)...
P- Perfetto!
SM- Eh, ma la American Medical Association non ratifica la risoluzione della sua controparte della Georgia.
P- E quindi?
SM- E quindi 'ai posteri l'ardua sentenza'...
P- E noi siamo i posteri?
SM- A quanto pare, PiPs.
P- ...
SM- ...
P- ...
SM- ...
P- Boss?
SM- Sì PiPs?
P- C'è una cosa che non mi è chiara, boss...
SM- Sorprendente PiPs, tu che stai alla chiarezza mentale come Lady Godzilla a una taglia 42, tu non hai ben chiara una cosa... Dimmmi PiPs, dimmi...
P- Beh, boss, prima della scoperta di Doc. Long, che cosa si usa per non far soffrire chi è operato?
SM- Bhà, tuuuuutta la storia dei rimedi precursori dell'anestesia chirurgica non la so*. Quello che posso dirti è che per certo all'epoca del dottor Etere-Long è ancora usato un metodo chiamato Mesmerismo.
P- Naaaah, maddai!? Cioè il chirurgo mangia un sacco di fagioli e legumi in genere prima di fare l'operazione e poi stordisce il paziente con colossali e variopinte flatulenze?
SM sente una fitta a una parte di sè che se fosse un essere umano corrisponderebbe al fegato e poi dice- PiPs, razza di babbeo ricoperto di stupidità a velo, ho detto Mesmerismo, non Meteorismo...
P- Aaaaah, mesm... Non mete...
SM- Già!
P- ...
SM- ...
P- Boss?
SM- Che c'è?
P- ?
SM- Eh, in pratica il Mesmerismo è una specie di ipnosi per creduloni...
A questo punto irrompe nel post Gian Gianni Gné, con un'espressione di totale e aristocratico disgusto e, dopo aver squadrato in modo teatrale sia sciencemug che PiPs, si schiarisce appena la voce e con tono quasi ieratico attacca- Ancora una volta avete dato prova della vostra completa inettitudine e dabbenaggine con un'incredibilmente approssimativa spiegazione di che cosa sia il Mesmerismo. È scorretto, infatti, ridurlo a una semplice forma alternativa di anestesia. È vero che il Mesmerismo viene usato per indurre persone facilmente suggestionabili in quello che lo stesso Dr. Long definisce "mesmeric state", una specie di stato ipnotico (da qui, peraltro, l'espressione inglese 'mesmerized'). È vero anche che le persone in 'stato mesmerico' possono, apparentemente, essere operate senza sentire dolore - dico apparentemente perché... Beh, facciamcelo dire direttamente dall'egregio Dottor Crawford Long il perché: "I was an unbeliever in the science [ie Mesmerism; ndGGG], and of the opinion, that if the mesmeric state could be produced at all, it was only on "those of strong imagination and weak minds," and was to be ascribed solely to the workings of the patients imaginations."(Long, 1849) - Detto questo, però, il Mesmerismo in sè è più che una forma di anestesia, è una vera e propria pratica pseudo-medica nata in Europa negli anni '70 del XVIII secolo. Il Mesmerismo prende il nome dal suo ideatore, il medico viennese Franz Anton Mesmer, secondo il quale tutto l'universo è pervaso da una sorta di fluido i cui flussi e reflussi sono responsabili delle reciproche interazioni tra corpi celesti, Terra ed esseri viventi.

Franz Anton Mesmer_modified_by_sciencemug
by sciencemug [Franz Anton Mesmer' pic is adapted form a Public Domain Image
(source: Wikimedia Commons)]

Il fluido, sostiene Messner, può influenzare "[the] animal body"(2) (e quindi anche il corpo umano) "by its insinuation into the substance of the nerves"(2). Il corpo umano, sostiene ancora il buon messianico Messner, mostra proprietà analoghe a quelle del magnete, come ad esempio la presenza di poli opposti che possono essere "communicated, changed, destroyed, and reinforced"(2). Insomma secondo Messner il corpo umano può essere influenzato dai corpi celesti mediante l'azione di un fluido onnipresente e invisibile che gli conferisce caratteristiche simili a quelle di un magnete. Il medico austriaco, quindi, parla di 'magnetismo animale'. L'azione e le virtù del 'magnetismo animale', sostiene ancora Messner, possono essere trasmesse da corpo a corpo e soprattutto possono curare le malattie.
La pratica del Mesmerismo e il suo successo si basano in larga parte sul carisma e la prestanza fisica del dottore viennese. Una seduta di cure 'memseriche' si svolge così: "Thirty or more persons could be magnetized simultaneously around a covered tub, a case made of oak, about one foot high, filled with a layer of powdered glass and iron filings, then with a number of "mesmerized" water-bottles, symmetrically arranged. The lid was pierced with holes through which passed jointed iron branches, to be held by the patients. In subdued light, absolutely silent, they sat in concentric rows, bound to one another by a cord. Then Mesmer, wearing a coat of lilac silk and carrying a long iron wand, walked up and down the crowd, touching the diseased parts of the patients' bodies.
He was a tall, handsome, imposing man. Every now and then he would place himself en rapport with a subject seated opposite him, foot against foot, knee against knee. This practice, often provoking a trance-like state, is thought to have been the germ of what would become hypnotism. Those who fell into convulsions were carried to a special, padded room."(3)
Insomma Mesmer è un affascinante abile ciarlatano/invasato che nel 1778, dopo problemi con la facoltà di medicina, lascia Vienna e si trasferisce a Parigi. Nella Ville Lumière la sua pseudo-cura ha un immediato successo tanto che nel 1779 è addirittura patrocinata dalla regina Maria Antonietta e messa in pratica in ventiquattro "Societes de l'Harmonie". Le Societes sono società segrete "whose members were pledged to clean living and abstention from tobacco"(3) e fanno di Messner un uomo ricco.
Il Mesmerismo diventa tanto popolare che inizia a essere considerato una potenziale minaccia per la salute di "mente e corpo"(3) dei francesi. Il Mesmerismo diventa una scottante minaccia anche per la salute morale del popolo d'oltralpe dal momento che giovani pazienti di sesso femminile sono 'curate' mediante "titillations delicieuses". Insomma Mesmer e la sua disciplina sono diventati un problema così grande che, nel 1784, lo stesso Luigi XVI Re di Francia incarica due distinte commissioni di indagare a riguardo. I due gruppi di rinomati medici e scienziati sono guidati rispettivamente dal dottor Guillotin (sì, proprio quello della ghigliottina, strumento che inizierà a essere molto usato di lì a un lustro) e da Benjamin Franklin, famoso inventore e allora ambasciatore USA in Francia.
Il lavoro delle commissioni è accurato, empirico, e si conclude con una inappellabile stroncatura riguardo la solidità scientifica e la validità medica del metodo Mesmer: "magnetism appears nonexistent to us"(3).
Dopo la diffusione dei risultati delle commissioni il Mesmerismo perde slancio oltr'Alpe e il suo ideatore, allora, cerca nuovi territori per la sua dottrina in Inghilterra e Italia. Ma non ha successo.
Il dottor Franz Anton Mesmer muore nel 1815, nella sua proprietà di campagna, vicino a dove è nato e al Lago Costanza, in Germania.

A questo punto GGG esce tronfio dal post sibilando sarcastico – Visto, razza di glasse di stupidità e incompetenza? Così si racconta una storia! - e poi inciampa sull'h di https e si frantuma il malleolo sui due punti che seguono mentre sciencemug e PiPs stanno guardando su Youtube il filmato di un gatto che somiglia a Babbo Natale e hanno smesso di ascoltarlo dopo "Anco".

*Per un approfondimento sulla chirurgia pre-etere vedi (1)


Bernard's back (by sciencemug)
Bernard says hallo (by sciencemug)


Summary in Eng?ish
of
THE MESMERIZING STORY OF DR. LONG (PT2)

(PT1 is here)


Ooooh dear English speaking/writing/thinking visitor, you showed up eventually eh? Where the heck have you been all this time eh? Shame on you, shame on you visitor! I've been waiting  months for you, to finally tell the enthralling second part of this eyelids-chapping mind-blowing soul-shaking body-painting (... what?) post about how a country US doc, named Dr. Crawford Long, became the first man/surgeon to perform a real anesthesia, in the mid of the XIXth century, using ether, all by himself, on his patients, riding a pony named Flashme, wearing boots of gold and satin, singing the lizard mazurka (whateverthehellitis), sucking a psychotropic lollipop, yeah, he did it all, at least the part of the anesthesia, using ether, on his patients, in the mid of the XIXth century, in the US, all by himself...
Ghaaaah, visitor! You really really really failed me this time. But I forgive you. I'm too lazy to hold a grudge [and apparently also a pen to write down the second part of a stupid post (well, figuratively speaking, of course, since I'm a blog, and, although in possess of hands and thumbs, I actually still dunno how I do the post I do, but I doubt a pen is involved, plus, I can't write and I'm not sure I can read either...]

ANYWAY, let's go.

From the final part of PT1: <<After the first success in the use of ether as anesthetic, between 1842 and 1845, Crawford Long MD from Jefferson, Georgia, US, performs other pain-free surgeries on etherized persons. Doc rids Mr. Venable of his second tumor, cuts a rotting toe from a young boy, a slave, then rips off three tumors from a woman, Mary Vinson, then amputates two fingers of another slave, boy's name Isam. These last two cases are of capital importance, because Doc. L. plans them to show, in a scientifically solid way, "that anesthesia [ie lack of pain during the surgery] [is] produced by the ether, and [is] not the effect of the imagination, or owing to any peculiar insusceptibility to pain in the persons experimented on." (Long, 1849).
To do that Dr. Long goes with two surgeries on Mrs Vinson and two on boy Isam...>>

And now the end of the story.

Dr. L. cuts Mrs Vinson twice in the same day (1843), once when the kind lady is stunned by ether, and once when she's not. Same thing happens to Isam boy later (1845). In both cases the patients curse in various languages because of the pain, but only when the surgery on 'em is performed when they're not UI (how odd eh?).
After doing these experiments, our good Crawford is finally certain that ether is a valid anesthetic. But he wants more, and he says it: "After fully satisfying myself of the power of ether to produce anaesthesia, I was desirous of administering it in a severer surgical operation than any I had performed.(Long, 1849) Unfortunately, he can not fulfill his purpose, 'cause “In [his] practice, prior to the published account of the use of ether as an anaesthetic, [he] had no opportunity of experimenting with it in a capital operation, [his] cases being confined [...] to the extirpation of small tumors, and the amputation of fingers and toes."(Long, 1849)

Now I know that you visitor, with your gentle soft soul, are thinking 'ok, dude Long couldn't etherize a patient and do on him/her a brain transplant via surgical endoscopy using only his little fingers while jumping on his left foot while walking on a thin rope over a lake of magma and mayonnaise, but he has his sound evidences already, his patients signed certificates with their depositions in 'em (1), he can officially be acknowledged as the anesthesia guy anyway, right?'
Well, dear visitor, the answer is 'yes and not'. Yes, because the Medical Association of Georgia, in 1852, states: "[...] this society is of the opinion that Dr. Crawford W. Long [is] the first person who used Sulphuric Ether as an anesthetic in operations [...]"(1). No, because the American Medical Association does not ratify the resolution of its Georgian counterpart.

ANYWAY2thedarkroadtoverbiage, beloved Doctor Crawford Long, for us all (and also for Wikipedia, so it must be true no?) you are the one and only "knock-out guy"!

Now (again) I know that a smart, good brain looking, sagacious visitor like you is wondering what people could do, before ether, to ease the pain of surgery.
Well, I am not at all an expert of the field* but, as far as I know, not a very effective much. Let's just say that, for a lot of time, one of the most 'in vogue' procedures to kill the pain during operations is Mesmerism, which is not a fancy way to define a procedure in which the surgeon, to make patients pass out, eats a lot of beans the night before the surgery. Nope, Mesmerism is a sort of hypnosis for simpletons.

At this point of this summary, William Will Whatever aka WWW shows up, and with a look of total aristocrat disgust, lightly clears his voice and in an almost hieratic tone says -You (meaning this Summary in Eng?ish) have once again proved your complete ineptitude and stupidity with your incredibly superficial explanation of what Mesmerism really is. It is uncorrect, as a matter of fact, to portrait it as a mere alternative form of anesthesia. It is true, though, that Mesmerism is used to induce easily suggestible people in what Dr. Long himself calls "mesmeric state", a sort of hypnotic state (by the way now you know where the word 'mesmerized' comes from, you are welcome). And it is also true that people in a 'mesmeric state' can apparently undergo surgery without feeling any pain (I say apparently because... Oh well, let it be the good Dr. Crawford Long to explain why: "I was an unbeliever in the science [ie Mesmerism], and of the opinion, that if the mesmeric state could be produced at all, it was only on "those of strong imagination and weak minds," and was to be ascribed solely to the workings of the patients imaginations."(Long, 1849))

Long_vs_Mesmer (by sciencemug)
Long vs Mesmer (by sciencemug) [Long & Mesmer's pics are adapted form Public Domain Images(source: Wikimedia Commons)]

That be said, however, Mesmerism itself is more than a form of anesthesia, it is a real pseudo-medical doctrine born in Europe in the 70s of the XVIIIth century. Mesmerism is named after its creator, the Viennese physician Franz Anton Mesmer, according to whom the whole universe is pervaded by a sort of fluid whose fluxes and refluxes are responsible for the reciprocal interactions existing among the celestial bodies, our Earth and all the living beings on it. The fluid, Messner argues, can influence "[the] animal body"(2) (thus the human body too) "by its insinuation into the substance of the nerves"(2).
The human body, the good messianic Messner goes on asserting, shows properties which are similar to those of the magnet, such as the presence of opposite poles that can be "communicated, changed, destroyed, and reinforced"(2). In short, according to Messner the celestial bodies can influence the human body because of the action of an ubiquitous and invisible fluid that confers, to the human body itself, characteristics similar to those of a magnet. The Austrian physician, therefore, speaks of 'animal magnetism'. 

The action and the virtues of this 'animal magnetism', Messner affirms, can be transmitted from body to body and, above all, they can cure diseases. The success of Mesmerism is largely based on the charisma and athleticism of the Viennese doctor. A session of 'mesmeric' cures works like this: "Thirty or more persons could be magnetized simultaneously around a covered tub, a case made of oak, about one foot high, filled with a layer of powdered glass and iron filings, then with a number of "mesmerized" water-bottles, symmetrically arranged. The lid was pierced with holes through which passed jointed iron branches, to be held by the patients. In subdued light, absolutely silent, they sat in concentric rows, bound to one another by a cord. Then Mesmer, wearing a coat of lilac silk and carrying a long iron wand, walked up and down the crowd, touching the diseased parts of the patients' bodies. He was a tall, handsome, imposing man. Every now and then he would place himself en rapport with a subject seated opposite him, foot against foot, knee against knee. This practice, often provoking a trance-like state, is thought to have been the germ of what would become hypnotism. Those who fell into convulsions were carried to a special, padded room."(3)

In other words Mesmer is a charming clever charlatan/lunatic that in 1778, after problems with the faculty of medicine of Vienna, leaves the Austrian capital city and moves to Paris. In the Ville Lumière his pseudo-treatment has such an immediate success that in 1779 it is even patronised by the Queen, Marie Antoinette, and practiced in twenty-four "Societes de l'Harmonie". The Societies are secret societies "whose members were pledged to clean living and abstention from tobacco"(3) and they make Mesmer a very rich man.

Mesmerism becomes so popular that it begins to be viewed as a potential threat to the health of the "mind and body"(3) of the French. Mesmerism becomes a severe threat to their moral health too, when reports come that young female patients are 'cured' by "titillations delicieuses"(3) (yep, right, that kind of stuff you are imagining). To sum up, Mesmer and his discipline have turned into such a serious problem that, in 1784, King Louis XVI of France himself charges two separate committees to investigate about it. The two groups of renowned doctors and scientists are respectively led by Dr. Guillotin (exactly him, the inventor of the guillotine, the instrument which, in a lustrum or so, is going to be much used in the country of Champagne) and by Benjamin Franklin, the famous inventor and US ambassador to France at the time.
The work of the committees is accurate, empirical, and it concludes with a final slating of the scientific soundness and medical validity of Mesmer's procedure and claims: "magnetism appears nonexistent to us"(3).
After the dissemination of the results of the investigation, Mesmerism loses momentum in France and its creator, then, starts looking in England and Italy for new territories where to spread his doctrine. His quest, however, is not successful.

Dr. Franz Anton Mesmer dies in 1815 in Germany, in his country estate close to Lake Costance, near where he's born 81 years before.

These last words said, WWW makes a final conceited consideration about how superior his ability in explaining things is, arrogantly bows and then stumbles on the 'h' of 'https' and shatters his malleolus on the ':' while the original italian post and this ratty summary are instead watching a video of a cat on Youtube since they quit listening to him at the "Yo" of his initial "You are...".


*For a review of the pre-ether era in surgery see (1)


ARTICOLO RACCONTATO NEL POST/THE PAPER THIS POST IS BASED ON
-  Long, C. (1849). An account of the first use of Sulphuric Ether by Inhalation as an Anaesthetic in Surgical Operations. Southern Medical and Surgical Journal, Vol.5-No.12

BILIOGRAFIA-BIBLIOGRAPHY
1- Boland, F. K. (2009). The First Anesthetic: The Story of Crawford Long. The University of Georgia Press.
3- Lopez, C. A. (1993). Franklin and Mesmer: an encounter. Yale J Biol Med 66, 325-331.